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カエルの色は変わるのか!?自由研究におすすめのネタ紹介します!

息子
カエルの色って緑ばっかりじゃないんやな。

時々灰色みたいなカエル見るなぁ。
カエルは自分で色を変えられるらしいで。

息子
えっ!?どうやって?

ごめん。
そこまでは知らん。

子供の疑問に答えるのって大変ですよね。自分の中では何となく、「保護色やな」って思っていても、それを調べてまで知りたいとはなかなか思いません。

でも、ここは一つ、子供の為にひと肌脱いでみましょうか。

というわけで、今日はカエルの色が変わるしくみについて調べてみました。
 
小学生の自由研究のネタにいかがでしょうか?
 

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カエルの色が変わる仕組み

カエルは外敵から身を守る為、背景と同化しようと必死です。その必死さがカエルの体色を変化させていると言っても過言ではありません。

比較的良く見掛けるカエルは黄緑色をしていると思いますが、枯葉や土の上に居るカエルは茶色っぽいですよね。そして、コンクリートの場所では灰色のカエルも見掛けます。

実は、カエルはメラニン細胞刺激ホルモンというホルモンで環境に合わせて体色を変えているのです。

どうしてそんなことができるのでしょうか?
 
カエル1
 
カエルの表皮には黄・青・黒の三種類の色素胞があります。色素胞というのは、変温動物における色素細胞のことです。しかも、この色素胞というのは動くんですね。

カエルはこの三色の色素胞をメラニン細胞刺激ホルモンによって自由に操り、体色を変化させているのです。

簡単に言うと、黄色・青色・黒色の絵の具を混ぜ合わせて体に色を塗っているようなイメージですね。ですから、葉っぱの上に居る時は、黄色と青色の絵の具を混ぜ合わせて緑色にすればいいわけです。

緑色のカエルの場合、こんな感じで、上から見ると黄色と青色が混ざり合って緑色に見えるのです。

     
黄色の層→[] [] [] []
青色の層→ [] [] [] []
黒色の層→[●] [●] [●] [●]

これが黒っぽくなるには、黒色の色素胞が上の方に押し上げられます。そうなることで、黄色と青色に黒色が混ざり、黒っぽく見えます。

     
        [●]   [●] 
黄色の層→[] [] [] []
青色の層→ [] [] [] []
黒色の層→[●]    [●] 

大体のイメージは掴めましたか?では、実際にどのようにすればカエルの色が変わるのか考えてみましょう。
 

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本当に色が変わるのか実験してみよう

実験の方法はとっても簡単です。

水槽に色紙を貼り、その中にカエルを入れて放置します。
 
カエルイラスト1
 
ただこれだけなのですが、カエルの体色が変わるか否かはどうやらカエルの気分次第というところもあるらしく、長時間放置しても変化の無い場合もあれば20分程度で大きく変化する場合もあるようです。

注意点としては、体色の変化にはホルモンの働きが大きく関わっている為、カエルにストレスを与えないように注意しないと、なかなか体色の変化は見られないようです。

カエルの気分次第で実験が成功するか否かというのは困るので、カエル一匹だけで確認するのは避けた方が良いですね。

では、最後にカエルの観察をするにあたり注意する点を見ていきましょう。
 

カエルの観察の注意点

カエルの観察をする上での注意点について触れておきたいと思います。
 
餌について
カエルを飼育する場合、数日間の観察ならば餌は不要ですが、長期間の飼育をする場合は餌を準備しなければなりません。

カエルは動くものしか食べないので、生餌が必要となりますので、小さな虫を捕まえて与えるのが良いでしょう。しかし、それもなかなか難しいので、釣り用の餌(イトミミズやミルウォームなど)などを与えると食べてくれます。
 
水について
カエルを飼育する上で必ず必要なのが水です。但し、アマガエルの場合は水槽にたっぷり水を入れる必要はありません。

小さな容器に少しの水を入れ、水槽の中に入れておきましょう。
 
水槽について
水槽はカエルに与えるストレスを考えると、できる限り大きな物が良いとは思いますが、そこまでする必要はないでしょう。

但し、をしておかないと逃げてしまうので注意しましょう!
 

まとめ

カエルの体色が変わる謎について迫ってみましたが、いかがだったでしょうか?

では、もう一度おさらいしておきましょう。
カエルは黄・青・黒の色素胞をメラニン細胞刺激ホルモンによって自由に操り、体色を変化させているということがわかりました。

自由研究として取り組むなら、色紙を貼って囲った水槽に何匹かのカエルを入れて放置しておくのが良いでしょう。
 
カエルイラスト2
 
実験結果はすぐに出るかもしれませんが、ずっと変化がないかもしれません。生き物のことなので、やってみないとわかりませんね。

でも、実験は必ずしも成功すれば良いというものではありません。失敗してもその過程をきちんとまとめておけば評価はされるでしょう。
 
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 - 教育, 自然科学と学術

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